21-05-10

Can Man play God and still stay sane?

synthetische bacterie

 

Vandaag in de gazet: "Amerikaanse genetici hebben de eerste synthetische levende cel gemaakt. De onderzoekers begonnen van nul aan de genetische blauwdruk van een bacterie, en injecteerden die in een gastcel." En verder: "Volgens critici worden de mogelijkheden van synthetische organismes overschat. Daarnaast kunnen ze ook gevaarlijk zijn, zegt dokter Helen Wallace van Genewatch UK, een organisatie die ontwikkelingen in genetische technologie in het oog houdt. "We weten niet hoe die organismes zich gaan gedragen in de natuur," zegt ze."De meeste mensen zijn het erover eens dat het potentiële gevaar voor de maatschappij licht toeneemt, maar dat er een exponentiële stijging is van de mogelijkheden om er voordelen uit te halen. Het griepvaccin dat je volgend jaar krijgt, zou kunnen ontwikkeld worden met deze methode."

Synthetisch DNA? Moet dit klinken alsof de toekomst dan al echt is begonnen? Uitkijken wordt het, de toepassingen mogen dan wel legio zijn en de vooruitzichten voor de mensheid veelbelovend, ook de kans dat de technologie in verkeerde handen terechtkomt (lees: in de zweetpollen van zij die wereldwijd Ministeries van Defensie of andere criminele organisaties runnen), neemt drastisch toe.

Ook de snelheid waaraan bacteriën zich vermenigvuldigen en evolueren baart me zorgen. Voor je het weet zit je met een oncontroleerbare situatie en voegt de mens nog maar eens een voorwaarde voor zijn eigen ondergang toe aan de toch al voldoende lange reeks doemscenario-condities.

Anderzijds, nu de technologie er toch is (of op z'n minst in de kinderschoenen staat) moeten we ons misschien focussen op de positieve, levenskwaliteitsverbeterende mogelijkheden: synthetische organismen die in grote getale CO2 verorberen, specifiek afval afbreken, verontreinigd water zuiveren, verzuurde bodems terug vruchtbaar maken, epidemies tegengaan, enz... Wouldn't that be nice?

Kinderen spelen met lego, volwassen wetenschappers met synthetisch DNA. Wat een wereld is dit toch geworden. Ik ken anders nog wel een paar andere coole toepassingen: bacteriën die droogte en honger tegengaan, of overal uit zichzelf bomen planten of ontbossing tegengaan door kettingzagen en graafmachines te saboteren, of geprogrameerd zijn om de veel te snelle groei van de wereldbevolking tegen te gaan door stiekem in baarmoeders en balzakken te kruipen, of intelligente bacteriën die op ruimteverkenning worden gestuurd, bacteriën die overal ter wereld de straatkinderen leren lezen en schrijven,... Of wacht, nog beter: bacteriën als politici, met DNA geprogrammeerd om knopen door te hakken! Ja! "Stem Bacterie: synthetisch, energetisch én ethisch!"

Om af te sluiten, de wereldberoemde vraag van Freeman J. Dyson: "Can Man play God and still stay sane?" Antwoord: Goh, we zijn al eeuwen niet meer sane, de Verlichting bracht ons oceanen vol duisternis mee. Misschien al een eerste opdracht voor de synthetics?

- offSeason -