21-05-10

Can Man play God and still stay sane?

synthetische bacterie

 

Vandaag in de gazet: "Amerikaanse genetici hebben de eerste synthetische levende cel gemaakt. De onderzoekers begonnen van nul aan de genetische blauwdruk van een bacterie, en injecteerden die in een gastcel." En verder: "Volgens critici worden de mogelijkheden van synthetische organismes overschat. Daarnaast kunnen ze ook gevaarlijk zijn, zegt dokter Helen Wallace van Genewatch UK, een organisatie die ontwikkelingen in genetische technologie in het oog houdt. "We weten niet hoe die organismes zich gaan gedragen in de natuur," zegt ze."De meeste mensen zijn het erover eens dat het potentiële gevaar voor de maatschappij licht toeneemt, maar dat er een exponentiële stijging is van de mogelijkheden om er voordelen uit te halen. Het griepvaccin dat je volgend jaar krijgt, zou kunnen ontwikkeld worden met deze methode."

Synthetisch DNA? Moet dit klinken alsof de toekomst dan al echt is begonnen? Uitkijken wordt het, de toepassingen mogen dan wel legio zijn en de vooruitzichten voor de mensheid veelbelovend, ook de kans dat de technologie in verkeerde handen terechtkomt (lees: in de zweetpollen van zij die wereldwijd Ministeries van Defensie of andere criminele organisaties runnen), neemt drastisch toe.

Ook de snelheid waaraan bacteriën zich vermenigvuldigen en evolueren baart me zorgen. Voor je het weet zit je met een oncontroleerbare situatie en voegt de mens nog maar eens een voorwaarde voor zijn eigen ondergang toe aan de toch al voldoende lange reeks doemscenario-condities.

Anderzijds, nu de technologie er toch is (of op z'n minst in de kinderschoenen staat) moeten we ons misschien focussen op de positieve, levenskwaliteitsverbeterende mogelijkheden: synthetische organismen die in grote getale CO2 verorberen, specifiek afval afbreken, verontreinigd water zuiveren, verzuurde bodems terug vruchtbaar maken, epidemies tegengaan, enz... Wouldn't that be nice?

Kinderen spelen met lego, volwassen wetenschappers met synthetisch DNA. Wat een wereld is dit toch geworden. Ik ken anders nog wel een paar andere coole toepassingen: bacteriën die droogte en honger tegengaan, of overal uit zichzelf bomen planten of ontbossing tegengaan door kettingzagen en graafmachines te saboteren, of geprogrameerd zijn om de veel te snelle groei van de wereldbevolking tegen te gaan door stiekem in baarmoeders en balzakken te kruipen, of intelligente bacteriën die op ruimteverkenning worden gestuurd, bacteriën die overal ter wereld de straatkinderen leren lezen en schrijven,... Of wacht, nog beter: bacteriën als politici, met DNA geprogrammeerd om knopen door te hakken! Ja! "Stem Bacterie: synthetisch, energetisch én ethisch!"

Om af te sluiten, de wereldberoemde vraag van Freeman J. Dyson: "Can Man play God and still stay sane?" Antwoord: Goh, we zijn al eeuwen niet meer sane, de Verlichting bracht ons oceanen vol duisternis mee. Misschien al een eerste opdracht voor de synthetics?

- offSeason -

03-05-10

Back to the Future?

hawking


De beroemde astrofysicus Stephen Hawking vindt het niet onwaarschijnlijk dat mensen ooit in staat zullen zijn in de toekomst te reizen.

'Als ruimteschepen ooit de snelheid van het licht kunnen benaderen, zou de tijd voor degenen aan boord aanzienlijk vertragen', vertelt hij in Steven Hawking Universe, een nieuwe documentairereeks op Discovery Channel. Een dag aan boord van het ruimteschip zou dan gelijk staan met een jaar op aarde.

Hawking vertrekt voor zijn idee van de relativiteitstheorie van Albert Einstein. Einstein ontdekte immers dat naarmate voorwerpen versnellen in de ruimte, de snelheid aan welke de tijd voor hen passeert, vertraagt. Dat effect is verwaarloosbaar in bijvoorbeeld de vliegtuigen die we nu hebben, maar bij ruimtetuigen die aan 98 procent van de lichtsnelheid vliegen, is het wel bijzonder sterk.

Het schip moet wel gigantisch groot zijn om voldoende brandstof te kunnen opslaan. Theoretisch zou het volgens Hawking zelfs mogelijk zijn dat de bemanning van ruimteschepen de aarde opnieuw bevolken als deze tijdens de reis door een ramp wordt getroffen.

Naar het verleden reizen is dan weer te hoog gegrepen voor Hawking. Dat zou immers de fundamentele regel, die stelt dat op elke actie een reactie volgt en vice versa, ondermijnen.

Volgens Brian Cox, professor aan de universiteit van Manchester, hebben tests met de deeltjesvernsneller in Genève resultaten opgeleverd die de theorie van Hawking ondersteunen. 'We kunnen al zien hoe de tijd vertraagt voor miniscule deeltjes die we versnellen tot 99,99 procent van de snelheid van het licht', vertelde hij in 'The Times'.

'Als we een ruimteschip kunnen bouwen dat snel genoeg is kan dat andere sterren bereiken tijdens de levensduur van de bemanning, maar ondertussen zouden op aarde misschien 2,5 miljoen jaren verstreken zijn', zegt Cox nog.

Hawking geeft toe dat hij dit onderwerp in het verleden heeft gemeden om niet als gek bestempeld te worden. Eerder vertelde hij in dezelfde tv-reeks in buitenaards leven te geloven en raadde hij de mensheid aan zeer voorzichtig te zijn in contacten met buitenaardse intelligentie.

16:36 Gepost door offSeason in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toekomst, tijdreizen, stephen hawking |  Facebook |