03-05-10

Back to the Future?

hawking


De beroemde astrofysicus Stephen Hawking vindt het niet onwaarschijnlijk dat mensen ooit in staat zullen zijn in de toekomst te reizen.

'Als ruimteschepen ooit de snelheid van het licht kunnen benaderen, zou de tijd voor degenen aan boord aanzienlijk vertragen', vertelt hij in Steven Hawking Universe, een nieuwe documentairereeks op Discovery Channel. Een dag aan boord van het ruimteschip zou dan gelijk staan met een jaar op aarde.

Hawking vertrekt voor zijn idee van de relativiteitstheorie van Albert Einstein. Einstein ontdekte immers dat naarmate voorwerpen versnellen in de ruimte, de snelheid aan welke de tijd voor hen passeert, vertraagt. Dat effect is verwaarloosbaar in bijvoorbeeld de vliegtuigen die we nu hebben, maar bij ruimtetuigen die aan 98 procent van de lichtsnelheid vliegen, is het wel bijzonder sterk.

Het schip moet wel gigantisch groot zijn om voldoende brandstof te kunnen opslaan. Theoretisch zou het volgens Hawking zelfs mogelijk zijn dat de bemanning van ruimteschepen de aarde opnieuw bevolken als deze tijdens de reis door een ramp wordt getroffen.

Naar het verleden reizen is dan weer te hoog gegrepen voor Hawking. Dat zou immers de fundamentele regel, die stelt dat op elke actie een reactie volgt en vice versa, ondermijnen.

Volgens Brian Cox, professor aan de universiteit van Manchester, hebben tests met de deeltjesvernsneller in Genève resultaten opgeleverd die de theorie van Hawking ondersteunen. 'We kunnen al zien hoe de tijd vertraagt voor miniscule deeltjes die we versnellen tot 99,99 procent van de snelheid van het licht', vertelde hij in 'The Times'.

'Als we een ruimteschip kunnen bouwen dat snel genoeg is kan dat andere sterren bereiken tijdens de levensduur van de bemanning, maar ondertussen zouden op aarde misschien 2,5 miljoen jaren verstreken zijn', zegt Cox nog.

Hawking geeft toe dat hij dit onderwerp in het verleden heeft gemeden om niet als gek bestempeld te worden. Eerder vertelde hij in dezelfde tv-reeks in buitenaards leven te geloven en raadde hij de mensheid aan zeer voorzichtig te zijn in contacten met buitenaardse intelligentie.

16:36 Gepost door offSeason in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: toekomst, tijdreizen, stephen hawking |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.